La presión sobre la biodiversidad marina en ABNJ se debe en gran medida a la intensificación de las actividades humanas, como la pesca y el transporte marítimo, pero también a las actividades dentro de las ZEE y a lo largo de las costas, como la extracción de petróleo y gas, el desarrollo de los puertos, la expansión urbana y el turismo. Las actividades emergentes, como la minería en aguas profundas, amenazarán aún más la salud de los océanos si se concretan.

Las presiones derivadas de las actividades humanas incluyen, entre otras, la extracción de especies vivas, la perturbación física y la destrucción de los fondos marinos, la contaminación y los plásticos de la tierra y el mar, así como el ruido y la luz submarinos. El cambio climático, debido al aumento de las emisiones antropogénicas de CO2, ha dado lugar a un aumento de la acidez de los océanos, a la disminución de los niveles de oxígeno, al calentamiento de las aguas y al desplazamiento de las corrientes oceánicas. Estas múltiples presiones no sólo deben considerarse individualmente sino también en forma acumulativa, teniendo en cuenta los efectos aditivos, sinérgicos y antagónicos para comprender y estimar plenamente los cambios que causan a la vida marina y los impactos que tienen en el bienestar humano. El mantenimiento de ecosistemas oceánicos sanos y productivos es crucial para el bienestar humano, pero estas presiones combinadas socavan la salud y la capacidad de recuperación de los ecosistemas y las especies marinas en todo el mundo.

 

Actividades humanas en zonas fuera de la jurisdicción nacional Alrededor del 90% del comercio mundial es ahora transportado por la industria del transporte marítimo internacional, con 10.700 millones de toneladas de carga transportadas en 2017. Esto conduce a una serie de presiones ambientales, incluyendo la contaminación acústica del aire y submarina, las emisiones de carbono, las colisiones con cetáceos, la descarga de aguas residuales y otros residuos, y la introducción de especies invasoras. El transporte marítimo está regulado por convenios internacionales adoptados en el marco de la Organización Marítima Internacional (OMI).

 

La pesca es la actividad humana más importante que tiene lugar en ABNJ, y crea importantes presiones sobre la biodiversidad en forma de extracción de peces y eliminación de especies. Además de agotar las poblaciones de las especies objetivo, las especies no objetivo también se ven muy afectadas y los hábitats vulnerables se ven dañados por las prácticas pesqueras destructivas. Además, la pesca de arrastre de fondo causa perturbaciones físicas y la destrucción del fondo marino, incluidas la asfixia física, la perturbación y la resuspensión de los sedimentos.

 

La mayor parte de la pesca en ABNJ se gestiona a nivel regional por los Estados que cooperan a través de las organizaciones regionales de ordenación pesquera (OROP). Se hace una distinción entre las organizaciones regionales de ordenación pesquera del atún, que tienen el mandato de conservar y ordenar de manera sostenible el atún y las especies afines (especies de peces altamente migratorios), y las que no lo son, que tienen el mandato de conservar y ordenar de manera sostenible las especies de peces no altamente migratorios. En el Pacífico Sudeste, tanto la Comisión Interamericana del Atún Tropical (CIAT) como la Organización Regional de Ordenación Pesquera del Pacífico Sur (SPRFMO) tienen un mandato de ordenación pesquera.

Los cables submarinos están mínimamente distribuidos por todo el Pacífico Sudeste, en comparación con otros espacios oceánicos. Se considera que el tendido de cables causa un daño insignificante al fondo marino en las profundidades. Averigua más sobre cómo se colocan los cables submarinos y dónde están.

Se está llevando a cabo la exploración de recursos minerales para la explotación minera de los fondos marinos en la Zona, y se han firmado 29 contratos de exploración entre los contratistas y la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA). Las normas, reglamentos y procedimientos que abarcan la prospección y la exploración se recogen en el “Código de Minería”, mientras que la ISA está elaborando actualmente un reglamento para la eventual explotación de esos recursos.

Aunque actualmente se encuentra en fase de exploración, es probable que la explotación minera de los fondos marinos tenga una serie de efectos graves en los ecosistemas marinos, entre ellos: la perturbación o incluso la destrucción de la comunidad bentónica en la que se eliminan los nódulos; los penachos que impactan en la biota cercana a la superficie y en el océano profundo; y la deposición de sedimentos en suspensión en el bentos.

 

Presiones en zonas fuera de la jurisdicción nacional La contaminación marina es la introducción de sustancias (por ejemplo, productos químicos, plaguicidas, plásticos) en el medio ambiente marino y proviene del transporte marítimo, las actividades de prospección y minería en alta mar, las actividades en tierra y el vertido de desechos en el mar. El resultado de su introducción es la degradación de los recursos vivos y los ecosistemas, así como los peligros para la salud humana, la obstaculización de las actividades marinas, incluida la pesca, y el deterioro de la calidad para el uso del agua de mar.

La gran mayoría de la contaminación marina, alrededor del 80%, proviene de fuentes terrestres (por ejemplo, productos químicos, partículas, residuos industriales, agrícolas y residenciales). La eutrofización (el enriquecimiento de las aguas por nutrientes) es el resultado de dicha contaminación y causa el florecimiento de algas que puede conducir a la aparición de extensas zonas muertas (conocidas como dead zones en inglés). Los productos químicos potencialmente tóxicos son absorbidos por el plancton y se concentran hacia arriba en las cadenas alimentarias del océano. También son perjudiciales los efectos de la contaminación plástica: los organismos vivos se ven afectados por la ingestión, por la exposición a sustancias químicas dentro de los plásticos o por la acumulación de microplásticos en sus tejidos.

 

Una serie de actividades marítimas introducen la energía antropogénica en el medio marino, incluyendo el sonido, la luz, el calor y la energía radiactiva. El tipo de energía antropogénica más extendido y generalizado es el ruido subacuático, que proviene principalmente de las actividades de transporte marítimo, pero también se está introduciendo por otras actividades como la pesca y la extracción de petróleo y gas y las operaciones de mantenimiento conexas, incluidas las operaciones de los buques. El sonido es muy importante para la mayoría de los animales marinos, incluidos los mamíferos marinos, ya que cumple funciones biológicas fundamentales, como la comunicación, la búsqueda de alimento, la reproducción, la navegación y el escape de depredadores.

Según el Informe Especial del IPCC sobre el Océano y la Criosfera en un Clima Cambiante de 2019, el océano mundial se ha calentado continuamente desde 1970 y ha absorbido más del 90% del exceso de calor en el sistema climático, y la tasa de calentamiento del océano se ha duplicado desde 1993. También hay una creciente acidificación de la superficie y una pérdida de oxígeno desde la superficie hasta los 1.000 metros de profundidad. El cambio climático está afectando significativamente al medio marino, incluso en ABNJ, y alterando su capacidad de regulación.

 

 

Enlaces de interés:

https://www.planetaid.org/blog/how-ocean-pollution-affects-humans

Este artículo de revisión del 2019 explora la dispersión, la acumulación y el destino final de los microplásticos en los ambientes marinos profundos.

Esta infografía explora las rutas marítimas mundiales según los datos del GPS.